Arsenal nuclear mundial en 2009

Arsenal nuclear mundial en 2009

Analisi del arsenal nuclear de los nueve päíses poseedores de armas atómicas según diversas fuentes.

El explosivo nuclear se aloja en la llamada cabeza nuclear. Se puede trasladar dicha cabeza nuclear hasta el objetivo mediante un avión o bien lanzándolo con un propulsor. Este propulsor es el mísil. Hay diferentes tipos de mísiles: tácticos (de corto alcance), estratégicos (de largo alcance), balísticos (trayectoria prefijada y sin posibilidad de modificación una vez lanzado) y de crucero (trayectoria modificable a distancia).

La información sobre armamento nuclear se considera secreto militar (más aún que la del armamento convencional) y, por tanto, hay una cierta incertidumbre en los datos. Además de las cifras que se presentan a continuación, los estados almacenan una cuantidad importante de uranio y plutonio susceptible de ser utilizada para cabezas nucleares. Los EEUU y Rusia acaparan más del 95% del arsenal nuclear mundial.

Los EEUU tienen unas existencias de 5.200 cabezas nucleares operativas. Éstas engloban las 2.700 cabezas ya montadas en las plataformas de lanzamiento y las 2.500 que se pueden montar en mísiles en un tiempo relativamente corto. De las 2.700, 2.200 son estratégicas y 500 son tácticas. Además, tienen 4.200 cabezas inactivas que el Departamento de Defensa separó de las existencias para su futuro desmantelamiento. Todo ello constituye un arsenal de 9.400 cabezas nucleares.

El programa nuclear de los EEUU dispone de tres formas de lanzamiento de mísiles: mísiles con bases de lanzamiento terrestre, submarinos con pistas de lanzamiento de mísiles balísticos y aviones bombarderos. La mayoría de los mísiles norteamericanos son de largo alcance, por ejemplo el alcance del mísil balístico intercontinental Minuteman III es de 13.000 km.

Francia tiene un arsenal operativo de aproximadamente 300 cabezas nucleares. Igual que los otros estados poseedores de armas nucleares, probablemente tiene cabezas nucleares en reserva. Puede lanzar sus cabezas nucleares desde submarinos con mísiles balísticos, desde tierra con  mísiles de medio alcance y desde bombarderos. Tiene una flota de cuatro submarinos que están equipados con dieciséis mísiles balísticos cada uno, y cada mísil puede llevar seis cabezas nucleares. Se calcula que hay más de 200 cabezas nucleares en la flota francesa de submarinos. Entre 2010 y 2015 se dotarán los submarinos con un nuevo modelo de mísil con un alcance de 8.000 km y con capacidad para seis cabezas nucleares.

El arsenal británico consta de un solo sistema de lanzamiento de armas nucleares: un número aproximado de 185 cabezas nucleares para ser usadas desde una flota de cuatro submarinos equipados con mísiles balísticos. Cada submarino está equipado con 48 cabezas nucleares. En 2005 el gobierno británico anunció oficialmente que tenía menos de 200 cabezas nucleares operativamente disponibles, lo que indica que tiene más en reserva.

Rusia cuenta con 4.800 cabezas operativas, de las cuales 2.800 son estratégicas y 2.000 son tácticas. Además tiene unas 8.100 cabezas inactivas, que sumadas a las operativas, hacen un total de 13.000 cabezas. El programa ruso tiene tres sistemas de lanzamiento de armas nucleares: mísiles intercontinentales, submarinos para lanzar mísiles y aviones bombarderos. La mayoría de los mísiles rusos son de largo alcance, uno de ellos, el mísil balístico intercontinental RS-20 B/V tiene un alcance entre 11.000 y 15.000 kilómetros.

China dispone de unas 240 cabezas nucleares, de las cuales unas 180 son operativas. Las puede lanzar desde aviones, desde lanzadoras terrestres y desde submarinos. La mayoría de sus mísiles son de medio y largo alcance, la mayoría superan los 7.000 km. Sus mísiles suelen estar equipados con una sola cabeza nuclear, pero de mucha potencia (hasta 3.000-4.000 kt).

El kilotón es la unidad utilizada para designar el poder destructivo de una bomba nuclear. Un kilotón equivale a la energía liberada en una explosión de una tonelada de TNT. La bomba lanzada sobre Hiroshima era de 15 kt (murieron 140.000 personas a consecuencia directa de la explosión). La bomba lanzada sobre Nagasaki tenía una potencia de 22 kt. Actualmente, las cabezas nucleares suelen tener una potencia de centenares de kilotones, pero también las hay de miles de kilotones.

Fijémonos en los países de los que tenemos suficiente información para calcular el poder destructivo de sus arsenales nucleares: Gran Bretaña tiene una capacidad destructora de 18.500 kt, Francia, 42.000 kt, China, 220.000 kt, los EEUU, 570.000 kt y Rusia, más de 800.000 kt. Hoy día, con el arsenal nuclear mundial se podrían repetir más de 130.000 Hiroshimas.

Los países no firmantes del TNP

La información sobre el arsenal nuclear de los estados nuclearmente armados que no han firmado el TNP, es decir Corea del Norte, India, Israel y Pakistán, es mucho menor que la de los cinco estados nuclearizados firmantes del TNP. No hay datos para diferenciar entre cabezas operativas e inactivas. Las cifras en todos los casos son estimativas.

Israel

Se supone que el arsenal nuclear de Israel contiene unas 100 cabezas nucleares. Muchos analistas creen que Israel tiene un arsenal nuclear almacenado, pero no armado, es decir, que requeriría alguna preparación antes de ser usado. En la fortaleza inexpugnable de la central nuclear de Dimona, nadie sabe a ciencia cierta que ingenios nucleares se están desarrollando. Fue en 1956 cuándo empieza el desarrollo del armamento nuclear israelí con la ayuda de Francia y EEUU. Fue éste país quien le suministró 100 kg de uranio enriquecido para sus primeras bombas.

La Fuerza Aérea israelí dispone de 500 aviones F-15 y F-16 con capacidad de bombardear instalaciones a 1500 km de suelo israelí; también dispone de misiles Jericó de larga distancia de 3000 a 5000 km; así como de tres submarinos Dolphin Class, más otros cinco en construcción contratados en Alemania con capacidad de lanzar misiles nucleares.  A nadie se le esconde que estos submarinos tienen como misión amenazar a Irán desde el mar Arábigo.

India

India obtuvo la ayuda de la Unión Soviética para fabricar la bomba nuclear. Hizo su primera prueba nuclear en 1974. India puede lanzar sus cabezas nucleares desde diferentes sistemas de lanzamiento; aviones, bases terrestres y bases navales. Sus mísiles son de corto y medio alcance con un radio de acción entre 500 y 3000 km y en construcción desarrollar otros que superen los 5000 km. No se sabe exactamente de cuantas cabezas dispone, pero se calculan entre unas 60-80 cabezas disponibles. Además, des de julio de 2009 del primer submarino nuclear de 7000 Tm, el Arihant, y anuncia la construcción de otros cuatro.

India mantiene un fuerte enfrentamiento con Pakistán por la región de Cachemira, además de una carrera de armamentos incluidas las armas nucleares que estuvieron a punto de producir un enfrentamiento armado entre ambos países en 1999 y de nuevo en 2002.

India subscribió  un acuerdo con EEUU para modernizar todas sus instalaciones de producción nuclear mediante la ayuda en tecnología y combustible nuclear. India no es firmante del TNP, este hecho impide que el resto de países miembros del TNP puedan ayudar o transferir tecnología nuclear a países no firmantes. Ni los propios EEUU ni la Comunidad Internacional han mostrado ningún reparo por este grave hecho, que es un grave incumplimiento de EEUU del TNP. Este acuerdo es, de facto, un levantamiento de las sanciones impuestas a la India que impedían a los países firmantes del TNP el trasvase de tecnologías nucleares a éste país.

Pakistán

Pakistán con la ayuda de EEUU construyó centrales nucleares y dispuso de tecnología para fabricar sus primeras bombas atómicas. Llevó a cabo cinco explosiones nucleares en mayo de 1985. Sus diferencias con India sobre Cachemira la han llevado a diversos enfrentamientos, en 1999 y en 2002 existieron amenazas por ambas partes de un ataque con armas nucleares. El científico paquistaní, Abdul Qadir Khan fue el padre de la bomba atómica de su país, y el hombre sobre el que recaen todas las sospechas de haber ayudado y vendido sus servicios a varios países para conseguir el arma nuclear. Ayudó a Corea del Norte en sus planes nucleares y existen sospechas de que ayudó a Irán, Siria y Libia en el desarrollo de instalaciones nucleares. Como demostró el descubrimiento, en el puerto italiano de Taranto de Italia, en octubre de 2003, un navío con materiales para la construcción de armamento nuclear con destino a Libia. 

De Pakistán también se ignora el número de cabezas, pero se calculan unas 60. Dispone de mísiles balísticos de corto 500 km y de medio alcance de 2000 km. También dispone de aviones F-16 para lanzarlos.

Corea del Norte

Corea del Norte está gobernada por un lunático, Kim Jomg-il, un personaje empecinado en conseguir el arma nuclear para hacerse con un puesto entre las potencias mundiales mientras su país es uno de los más pobres del mundo. La salida de Corea del Norte del TNP en 2003 privando a los inspectores de la OIEA revisar sus instalaciones, ponía de manifiesto el deseo del régimen de Pyongyang de conseguir el arma nuclear. Ello fue acompañado por el disparo en diversas ocasiones de misiles de largo alcance. El 10/2/2005 el régimen anunciaba haber alcanzado su propósito de fabricar la bomba. Escalada que más tarde desembocó en una prueba nuclear bajo tierra (octubre de 2006) de escasa potencia, se supone que un kilotón, y a la afirmación de que poseía dos bombas nucleares. En Pekín, el 15 de febrero de 2007 se alcanzaba el acuerdo de poner fin al programa nuclear de Corea del Norte. Pyongyang reconoció poseer 30,8 kilos de plutonio militar y aceptaba poner fin al programa de centrales nucleares, en especial paralizar y desmantelar la central de Yongbyon dónde se enriquecía el uranio para convertirlo en plutonio y permitir el regreso de los inspectores de la OIEA. Como compensación, recibiría la ayuda de 50.000 toneladas de petróleo o su equivalente en ayuda.

Pero las negociaciones de desarme del programa nuclear se paralizaron en diciembre de 2008 debido a los obstáculos puestos por el régimen norcoreano a la verificación del desmantelamiento de sus centrales nucleares. Y poco tiempo después, el 25 de mayo de 2009 llevó a cabo con éxito un segundo ensayo nuclear consistente en una explosión subterránea de una potencia de 20 kilotones. Pyonyang advirtió que los 30,8 kilos de plutonio militar que posee, puede activar varias ojivas nucleares de baja potencia. Sí a ello se une la capacidad de transportarlas en misiles, de los que Corea de Norte dispone y a los que nunca ha renunciado. Dispone del misil Taepodong I que alcanza 1500 km capaz de transportar 500 kg, y tiene en desarrollo el Taepodong II de largo alcance, entre 3500 y 7000 km.

Arsenales Nucleares año 2009

 estratégicastácticastotal
operativas
(estratégicas + tácticas)
arsenal total
(operativas + inactivas)
Rusia2.8002.0004.80013.000
Estados Unidos2.2005002.700
(+2.500 de recambio)
9.400
Francia 300?~ 300300
China 180?~ 180240
Gran Bretaña160?~ 160185
Israel???~ 100
India???60 – 80
Pakistán???~ 60
Corea del Norte???< 10

Fuente: SIPRI Yearbook 2009



 28/05/2010

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